Nieuwe recepten

California Zinfandel en zijn succes

California Zinfandel en zijn succes


Zinfandel, het is geen geheim dat ik een lange en intieme relatie met je heb gehad. Er is zoveel dat je te bieden hebt. Soms ben je een beetje ruw en tuimelend, gespannen, zelfs gevaarlijk, terwijl je andere keren terughoudend of speels bent. Maar je staat altijd voor me klaar, met vrolijk fruit, klassieke bramentonen en structuur, waardoor vroege consumptie mogelijk is, met een zekere mate van leeftijdswaardigheid en goed te combineren met een breed en divers scala aan gerechten.

Nou, laten we zeggen dat je er bijna altijd voor me bent. Jarenlang hadden Zinfandel en ik zelfs een beetje ruzie. Wanneer alcoholen hoger zijn dan 16 procent, gaat het gewoon niet soepel voor Zin en mij. Ja, het kan veel punten opleveren, en meer dan genoeg aandacht, maar voor mij is zinfandel onder andere de wijn van een levensgenieter. En in dat licht is het zijn eerste verantwoordelijkheid om de drinker plezier te bezorgen. Hoezeer ik ook onder de indruk ben van een enorm, dicht monster van een zinfandel, eerlijk gezegd vind ik die stijl niet plezierig.

Gelukkig voor ons allemaal heeft zinfandel de laatste tijd een renaissance ondergaan; niet alleen zijn de wijnen expressiever geworden qua variëteit en plaats, maar de plaatsen zelf zijn ook beter gewaardeerd. Dit is grotendeels te danken aan de oprichters van de Historic Vineyard Society, een non-profitorganisatie die is opgericht om de historische wijngaarden van Californië te promoten, beschermen en behouden. Het is de moeite waard om hun site te bekijken en ze te bedanken voor elke kans die je krijgt voor het werk dat ze doen om het begrip te vergroten van hoe bijzonder deze oude wijngaarden zijn - en hoe uniek de wijnen die ze produceren kunnen zijn.

Deze herbeoordeling van deze speciale wijngaarden heeft ertoe geleid dat veel wijnmakers een beter begrip hebben gekregen van het terroir van grote percelen van oude zinfandel, en wat voor schatten ze zijn. Er is niet langer een enkel model gebaseerd op de "meer is beter"-filosofie die de afgelopen twee decennia aanzienlijke schade heeft toegebracht aan de Californische wijnindustrie (en waarvan we de gevolgen nog steeds ondervinden). In plaats daarvan is een poging geboren om in elke wijn iets unieks tot uitdrukking te brengen. Meer dan zelfs met cabernet, dat naar mijn smaak geplaagd blijft door een monotonie geboren uit een perfect model, drukt zinfandel terroir uit.

Het idee is simpel: aangezien veel, zo niet de meeste, van deze Zinfandel-wijngaarden in feite tot op zekere hoogte veldmengsels zijn, zouden ze zich niet op dezelfde manier moeten uiten. Ja, er is een groep markeringen die een bepaalde regio zou kunnen delen, maar er is geen reden waarom aangrenzende wijngaarden hetzelfde zouden moeten smaken. Bevrijd van het proberen een ideaal te vangen - de typische Napa Valley zinfandel bijvoorbeeld - betekent dat wijnmakers beter kunnen reageren op en betere herders van de unieke eigenschappen die elke wijngaard hen biedt.

Klik hier voor meer informatie over de jaargangen van Zinfandel in Californië.

— Gregory Del Piaz, Snooth


21 geweldige Zinfandels om nu te kopen

Amerika's typische druivensoort heeft een rotsachtige reputatie, maar hier zijn enkele opvallende Zinfandels om naar te zoeken.

Zinfandel heeft bagage. Alle wijn doet dat, maar met Zinfandel is het niet ongewoon om mensen te horen praten over de typische druivensoort van Amerika in te brede bewoordingen: superrijp, openlijk fruitgericht, hoog octaangehalte. 

En hoewel er zeker genoeg Zins zijn die aan die beschrijving voldoen, is de categorie veel breder dan dat, met wijnen met serieuze nuances, complexiteit en stilistische variatie.

“Yes, die karakterisering van Zinfandel als superrijp, enz. is inderdaad jammer. De realiteit is veel complexer, zegt Joel Peterson, de invloedrijke Godfather van Zinfandel die in 1976 Ravenswood oprichtte en nu uitzonderlijke wijnen maakt onder zijn nieuwe label, Once and Future. In werkelijkheid heeft Zinfandel een aantal stijlveranderingen ondergaan in zijn geschiedenis. In de jaren '50 en het begin van de jaren '60 werd het beschouwd als een stevige tafelwijn [en] meestal tussen de 12 en 13,5% [alcohol]. Het is misschien wel de meest geconsumeerde rode wijn in Californië, vaak in een kan. Toen, zei hij, in de jaren zestig ontdekten mensen uberrijpe Amador-wijnen met alcoholen die af en toe in de buurt kwamen van 17% en die vaak portachtig waren met restsuiker. Deze wijnen maakten een korte plons met de pers en de kenners, maar ze verouderden niet goed en creëerden een terugslag tegen deze strontje wijn, die lijkt te zijn blijven hangen aan het imago van de druif.”

Tegenwoordig is California Zinfandel echter veel toegankelijker, en de beste worden geproduceerd in een stijl die, volgens Peterson, de nadruk legt op "goed fruit en kruiden zonder jammy-ness [en] een mooie zuurbalans hebben.& #x201D Hij wijst naar producenten als Bedrock, Biale, Ridge, zijn eigen Once and Future-wijnen en Storybook Mountain, die deze verschuiving illustreren.

Rebecca Robinson, uitvoerend directeur van ZAP, Zinfandel Advocates & Producers, benadrukte zowel de veelzijdigheid van Zinfandel als het vermogen om een ​​gevoel van terroir met heerlijke helderheid over te brengen. “Zinfandel vertoont inderdaad een breed scala aan veelzijdigheid en kan in alle wijngebieden van Californië worden verbouwd,”, legt ze uit. Dat is de reden waarom Zinfandels uit Mendocino County een uitgesproken framboos-kersenkarakter kunnen hebben, terwijl Amador Zinfandels zwarte peper en anijs kan bevatten. In de afgelopen acht jaar of zo is er zeker een terugkeer naar het evenwicht in de wijnbereiding van Zinfandel geweest. En natuurlijk zijn er consumenten die de gedurfde kant van Zinfandel omarmen.”

Voor een echt gevoel van de relatie van Zinfandel met een bepaald terroir, stelt Robinson voor om zich te concentreren op bottelingen met één wijngaard. “ZAP heeft vorig jaar een onderzoek uitgevoerd, en van de meer dan 1.400 wijngaarden die Zinfandel in Californië produceren, waren er 460 individuele wijngaarden geclassificeerd. Er zijn ook meerdere wijnmakerijen die wijnen uit dezelfde wijngaard produceren, wat de kwaliteitsreputatie van deze druiven aantoont.” 

Tijdens het proeven van enkele tientallen Zinfandels voor dit artikel, werd ik getroffen door de verbazingwekkende diversiteit aan stijlen, de uitstekende waarde van zelfs de meest expressieve bottelingen van één wijngaard en het vermogen van mijn favorieten om te blijven evenwichtig en energiek bij een breed scala aan alcoholpercentages.

Hier zijn 21 van mijn favorieten, alfabetisch gerangschikt.

2018 Alquimista Cellars Jessie's 2019s Grove Ancient Vine Zinfandel Lodi ($ 57)

Van wijnstokken van meer dan 130 jaar oud, dit is genereus, vlezig en pittig, met zure en geconcentreerde smaken van pruimen en braambessen die oplossen in een duidelijk hartige toon. Voornamelijk Zinfandel, met Carignane, Flame Tokay, Black Prince, Mission en Malvasia Bianca.

2017 Andis Original Grandpère Vineyard Zinfandel Sierra Foothills ($45)

De Zin is hier afkomstig van een wijngaard die in 1869 is geplant (lang geleden in de Grant-administratie!) concentratie en toch over zoveel meer dan alleen rijp fruit: dit is ook hartig, met zoethout en diep geroosterde venkelzaden, en veel energie voor de bramen, cassis en bosbessen, met hints van vanille-getint koekjesdeeg in de afdronk.

2015 Bella Vineyards & Wine Caves Maple Vineyards Annie's 2019s Block Zinfandel Dry Creek Valley ($ 55)

De vroege stadia van rijpheid beginnen net te doorschijnen in de neus, met hints van butterscotch, ceder, tabak en abrikozen die leiden naar een smaak van zoet fruit, mooi geconcentreerd maar niet overweldigend, met kersengebak crême, graham cracker pie korst en een mix van bergbessen, kersen en krenten. Er is een vleugje rozemarijn in de afdronk, evenals de suggestie van sinaasappelolie en met chocolade omhulde espressobonen.


Waarom je zou moeten beginnen met het drinken van witte Zinfandel

White Zinfandel is het Paris Hilton van de wijn: goedkoop, ondraaglijk dom, maar op de een of andere manier nog steeds in de mode en nieuwswaardig, jaren nadat haar realityshow was geannuleerd.

Net als het kind van hotelmiljardairs, was dit roze wijn-equivalent ook een bijzaak. In 1972, in een vaak vergeten stukje Noord-Californië, bekend als Amador County, creëerde Sutter Home hun eerste "Witte Zinfandel" toen ze wat gistend druivensap scheidden van wat een rode Zinfandel-wijn zou worden. Het eindresultaat was de ziekelijk zoete, lichtroze wijn die bekend staat om de rillingen over de ruggen van de meeste wijnliefhebbers en glimlachen naar oma's met dozen en blondines overal.

Durf ik de vraag te stellen, verdient White Zinfandel zijn gag-waardige reputatie? Zouden de Paris Hiltons en Franzias de wereld eigenlijk meer te bieden hebben, vooral nu de verkoop van rosé in de Verenigde Staten blijft stijgen?

Dit is de laatste kurkentrekker die je ooit zult kopen

Laten we eerst eens kijken hoe White Zin op de bodem van het spreekwoordelijke vat van wijn belandde:
Het proces dat wordt gebruikt voor het maken van Witte Zinfandel, bekend als de saignee- of bloedingsmethode, is al heel lang zowel binnen als buiten de Verenigde Staten gebruikelijk. In wezen concentreert het proces rode wijnen door een deel van het roze sap te verwijderen en de resterende wijn meer contact te laten maken met kleuropwekkende druivenschillen. Omdat het proces zo eenvoudig uit te voeren is, werden de meeste roze wijnen gemakkelijk te ontvangen voor wijnmakerijen en achteraf voor wijnmakers. Niet bepaald een recept voor kwalitatieve, drinkbare wijnen.

Toen de vraag naar goedkope witte Zinfandel omhoogschoot nadat Sutter Home zijn toevallige knaller had geïntroduceerd, realiseerden wijnhuizen zich dat het winstgevender was om goedkope druiven uit ongewenste locaties zoals de Californische woestijn AKA Central Valley te gebruiken in plaats van Napa- of Amador-fruit van hogere kwaliteit te gebruiken. De introductie van bag-in-box-verpakkingen aan het eind van de jaren '70 was een nieuwe kostenbesparing en een nieuwe stap terug voor White Zin en zijn reputatie.

Vervolgens werd White Zinfandel in de jaren '80 de go-to-mixer voor wijnspritzers en slechte sangria, en zijn inherente zoetheid, die aanvankelijk drinkers aantrok die gewend waren aan frisdrank of fruitige cocktails, zorgde ervoor dat het opviel als een wijn ontworpen voor drinken door minderjarigen en plakkerig blondjes in plaats van volwassenen.

Kenners gaan verder dan alleen een hekel aan White Zin. Ze kijken erop neer zoals een Pulitzer Prize-winnende chemicus naar Parijs kijkt als ze zegt: "Dat is heet", en ze weet dat ze nog nooit een thermometer heeft gebruikt.

Maar in veel opzichten verdient de zoete roze plonk niet zo'n slechte rap, omdat, zo zou kunnen worden beweerd, het de toegangspoort was tot de huidige rosé-renaissance van Amerika. Vanaf 2014 was de invoer van rosé voor het negende jaar op rij gestegen, en Amerikaanse rosé begint de invoer in wijnwinkels te evenaren of te domineren.

Gedeeltelijk komt de opkomst van producenten die zich richten op de "snobs" of "kenners" die zo krachtig witte Zinfandel mijden ten gunste van droge rosés. Deze wijnboeren begonnen begin jaren '90 met het telen van druiven speciaal voor roséwijnen, en plukten ze meestal eerder om het verfrissende zuurniveau en de heldere fruitsmaken van rode druiven te behouden.

Maar ondanks de toename van de consumptie van rosé, heeft White Zin nog steeds een enorm stigma, en veel Zinfandel-rosés, al dan niet droog, zijn eenvoudigweg bestempeld als rosé of vin gris om te voorkomen dat de consument van zich vervreemdt. ‘

Maar nu de temperaturen stijgen en een nieuwe vintage rosé de markt overspoelt, duiken diezelfde mensen die alleen Sutter Home-flessen als bowlingpinnen zouden gebruiken, van ganser harte in het 'White Zinfandel'-spel. De iconische Turley Wine Cellars in Californië was een van de eersten die White Zinfandel in 2011 terugnam van zijn zoete reputatie. Sindsdien heeft Turley een prachtige wijn geproduceerd van Napa Valley-druiven die nog steeds verrassend betaalbaar is ($ 22). De 2011 was in twee uur uitverkocht, ondanks het "White Zin"-label, en de daaropvolgende jaargangen zijn bijna net zo snel verkocht. De 2014 White Zinfandel is helder en fruitig in de neus met geweldige aardbeientonen en volledig droog. Zoals wijnmaker Tegan Passalaqua zegt: "Het is wat de Fransen gewoon rosé noemen."

Evenzo produceert Berkeley's Broc Cellars een droge, heldere karmozijnrode rosé met fruit van Sonoma die ook "White Zinfandel" vierkant op het etiket plaatst ($ 24).

Het is met die houding dat Amerikaanse wijnmakers een serieuze hap nemen in de rosé-business, die traditioneel wordt gedomineerd door bulkproducenten en de Provence. Met White Zin nog steeds goed voor 10% van alle wijn in Amerika vanaf 2006, durf ik te wedden dat een behoorlijk deel van hun succes niet ondanks White Zinfandel komt, maar vanwege het en de renaissance die het heeft gecreëerd.


Sonoma California-wijntours voor liefhebbers van Zinfandel

Als het op Zinfandel aankomt, zijn Amerikanen gewoon gek op zowel de rode als de witte versie, waardoor het de op twee na meest geplette druivensoort in de VS is, direct achter Cabernet Sauvignon en Chardonnay. Als het gaat om het kweken en bottelen van zins, is Californië koning, dus of je nu houdt van een lekker verfrissend glas lichtzoete Witte Zinfandel op een warme zomerdag, of je de voorkeur geeft aan de intens fruitige, pittige rode versies, er is voor elk wat wils in Californië . Met het hele jaar door mooi weer, is elk jaargetijde een goed moment om enkele van de beste plekken ter wereld te bezoeken voor het kweken van deze Amerikaanse favoriet.

Oorspronkelijk een obscure Kroatische druivensoort, kwam Zinfandel in het begin van de 19e eeuw naar Amerika. Het wordt verbouwd in veel van de druiventeeltgebieden van Californië, van de Cucamonga-vallei in het uiterste zuiden tot de noordgrens met Oregon. Vanuit elke grote stad in Californië kun je in een mum van tijd genieten van een Zinfandel-ervaring in het wijnland.

Hoewel de Zinfandel-druif al heel lang bestaat, ontstond Witte Zinfandel pas in de jaren 70. Sutter Home Family Vineyard in Napa Valley wordt alom gecrediteerd met het creëren van wat bekend werd als ''8220blush-wijn''8221 toen ze een rosé van Zinfandel maakten, maar de fermentatie een beetje vroeg stopten om ervoor te zorgen dat het een vleugje restsuiker had. Tegenwoordig is goedkope witte zin veel beter dan zijn duurdere rode tegenhangers en wordt het meestal geproduceerd door grote wijnhuizen zoals Beringer en Sutter Home.

Als het gaat om rode zins, is er een breed scala aan stijlen, kwaliteit en prijs. Ze hebben meestal een hoog alcoholgehalte en maken, wanneer ze erg rijp zijn, goede woestijnwijnen met een smaakprofiel dat enigszins op Port lijkt. Drie van de beste regio's in Californië voor rode zins zijn Amador County in de Sierra Foothills, Sonoma County en Paso Robles.

Amador County is de ideale plek om een ​​paar dagen door te brengen met het verkennen van het land van de California Gold Rush en te genieten van stevige rode zins, terwijl je toch maar een uur verwijderd bent van de stad Sacramento. Proeflokalen hier zijn meestal kleine familiebedrijven waar je vaak kunt praten met de wijnmaker, de familiehond kunt aaien en kunt genieten van een picknicklunch. En ja, je kunt nog steeds naar goud zoeken en sporen zien van de rustieke sfeer van het Wilde Westen die schrijvers als Mark Twain inspireerde.

In Sonoma County zijn er veel goede microklimaten voor Zinfandel, waaronder de Dry Creek Valley en Rockpile-gebieden. Maak van de stad Healdsburg uw startpunt voor een rondrit langs tal van uitstekende zin-producenten. Als gastronomisch eten op uw agenda staat, is dit ook de perfecte bestemming om enkele van de beste keukens van Noord-Californië te ervaren.

Als uw vakantieplannen in Californië u naar de regio Central Coast brengen, stop dan zeker in Paso Robles om Zinfandels en op Zinfandel gebaseerde rode melanges te proeven die u van uw sokken zullen blazen. Hoewel er al heel lang wijn in het gebied wordt gemaakt, begon de focus op het maken van wijn te verschuiven van goedkope wijnen naar boetiekwijnen van hoge kwaliteit in de jaren 80 en tegenwoordig worden enkele van de meest opwindende wijnen in Californië gemaakt in Paso Robles.

Wanneer je naar het zonnige Californië gaat, is een goede Zinfandel-wijnproeverij nooit ver weg. Proef er een paar bij uw volgende bezoek en u zult weten waarom de Amerikaanse liefdesaffaire met Zinfandel waarschijnlijk een blijvende zal blijven.


Zinfandel: de erfgoeddruif van Californië

Zinfandel, geprezen als Californische erfgoeddruif, is een typisch Amerikaans fenomeen. Het is pittig, ruig en luid, uitdagend om op te voeden, een liefhebber van barbecue. California Zins kan pittig en peperig zijn en bevat vaak helder, sappig fruit zoals bosbessen, frambozen en pruimen. De wijnen worden vaak beschreven als &ldquobrambly&rdquo &mdash, wat betekent dat de fruitsmaken wild en stekelig smaken, zonder de vanilleachtige glans die je zou kunnen vinden in variëteiten zoals Cabernet Sauvignon.

In echte Amerikaanse stijl staat Zin erom bekend te baldadig te worden: jarenlang was het grootste deel van de Californische Zin op de markt ofwel jammy en boozy, of halfzoet en roze. Vandaag zou het beeld meer kunnen verschillen. Kwaliteitsgerichte wijnmakerijen produceren Zinfandels die wedijveren met de beste Cabernets van de staat wat betreft ernst en rijpheid en ondertussen op de een of andere manier de Californische grensgeest beter uitdrukken dan die druif ooit zou kunnen.

Zelfs witte Zinfandel & mdash, de off-dry roos die per ongeluk is gemaakt door Bob Trinchero bij Sutter Home &mdash, wordt nu zorgvuldiger gemaakt, waarbij sommige Zin-producenten droge, gestructureerde versies van die roze wijn uitbrengen. Hoewel White Zin nog steeds enorm populair is in heel Amerika, is het niet langer het gezicht van California Zinfandel, en dat is maar goed ook.

De Zinfandel-druif is moeilijk te kweken, een notoir ongelijkmatige rijper. Maar Zinfandel-wijnstokken leren zichzelf ook te reguleren naarmate ze ouder worden, en daarom produceren de oudste nog bestaande wijnstokken van Californië enkele van de meest overtuigende wijnen. Er zijn hier waarschijnlijk meer 100 jaar oude aanplant van Zin in de grond dan van welke andere druivensoort dan ook, en als je de kans krijgt om wijn te proeven die gemaakt is van die eeuwenoude wijnstokken &mdash of, beter nog, door een wijngaard te lopen &mdash betalen bijzondere aandacht.

Hoewel Zin zijn reputatie op deze kusten heeft gemaakt, is de druif, zoals veel Amerikanen, een immigrant. Oorspronkelijk uit Kroatië, waar het bekend staat als Tribidrag, het is een kloon van de Primitivo-druif, uit de regio Puglia in Zuid-Italië. Voor de ontdekking van de genetische oorsprong van Zinfandel hebben we Carole Meredith, emerita professor aan de U.C. Davis, om te bedanken. Met aanmoediging van Mike Grgich, de beroemdste Kroatische uit Napa Valley, bracht Meredith de genetische profielen in kaart van veel verschillende druivensoorten langs de Dalmatische kust (waarvan de Plavac Mali-druif ooit ten onrechte als identiek aan Zinfandel werd beschouwd) totdat ze een exacte match vond in Tribidrag. Tegenwoordig maken Meredith en haar man Steve Lagier een uitstekende Zinfandel, genaamd Tribidrag, van hun wijngaard op Mt. Veder.

Grote regio's in Californië:
Lodi Sierra Foothills Contra Costa County Paso Robles Sonoma County, vooral de Dry Creek Valley sub-AVA Napa Valley, vooral de bergen.

Kenmerkende smaken:
Kruid, peper, wilde bessen, bosbes, framboos, boysenbes


Rosé vs. Witte Zinfandel

Rosé en witte Zinfandel zijn gemaakt met zeer vergelijkbare methoden. Wijnmaken is een complex ambacht dat veel meer uitleg vereist dan praktisch is om hier in te duiken. Voor onze doeleinden hoeft u alleen maar te weten dat rosé meestal wordt geproduceerd door rode druivenschillen slechts een paar uur met wijn te laten fermenteren. Veel rode wijnen daarentegen fermenteren enkele weken. Omdat het contact van rosé met de druivenschillen korter is, is de kleur lichter.

Rosé kan van elke rode druif worden gemaakt, maar witte Zin wordt gemaakt van je raadt het al, Zinfandel-druiven.

Wat de smaak betreft, is witte Zinfandel over het algemeen zoeter, rozer en minder complex dan veel roséxE9-variëteiten. Rosé kan droog of zoet zijn. Het kan ook in kleur variëren van blush tot felrood.


In Zinfandel wint Brawn!

Wijnschool, een maandelijkse column, nodigt je uit om wijn te drinken met Eric Asimov. In elke aflevering kiest meneer Asimov een soort wijn voor u om thuis te proberen. Na een maand plaatst de heer Asimov zijn reactie op de wijn en gaat hij in op de gedachten en vragen van lezers. De opdracht van juni was: riesling. De opdracht van juli was: Zinfandel De heer Asimov deelt zijn mening over deze wijn hieronder.

In wijn, zoals op alle gebieden, worden mensen aangetrokken door wat ze lekker vinden. Persoonlijke smaak is een rijke, dwingende en mysterieuze kracht, die altijd moet worden gerespecteerd, zelfs als het niet helemaal kan worden verklaard. De grillen worden prominent weergegeven in elke discussie over zinfandel, een wijn die een krachtig polariserend effect lijkt te hebben.

Welkom terug bij Wine School, waar we elke maand een bepaalde wijn kiezen om te verkennen en vier weken later opnieuw samenkomen om indrukken en inzichten te delen. Het idee is om die wijn met aandacht te drinken, in een natuurlijke omgeving met eten, vrienden of familie. Door zorgvuldige aandacht te schenken aan de wijn in een sfeer die nieuwsgierigheid en plezier benadrukt, hopen we een groter gevoel van gemak en vertrouwen te krijgen en een beter begrip van onze eigen smaak. Als je je al op je gemak voelt, is Wine School een kans om je aannames te heroverwegen, je observaties aan te scherpen en je gedachten te delen.

Het onderwerp hier is zinfandel, een wijn die om heronderzoek schreeuwt, gezien de diepgewortelde meningen die zoveel mensen erover lijken te hebben. Geen wonder. Zinfandel is tegenwoordig meestal een grote, krachtige wijn met het soort krachtige persoonlijkheid waarvoor de consument praktisch een standpunt in moet nemen. Je houdt ervan of laat het.

Ik ben bang dat ik een van die mensen ben die het grotendeels heeft verlaten, hoewel ik er ooit van hield. Toen ik begin jaren tachtig als afgestudeerde student in de ban raakte van wijn, was zinfandel een van mijn favorieten. Het was fruitig, wat gemakkelijk te begrijpen was, maar toch gezuurd met een onderliggende kruidigheid, wat het interessant genoeg maakte om keer op keer naar terug te keren.

Door de jaren heen hebben Zinfandel en ik echter verschillende wegen ingeslagen. De heersende stijl van zinfandel leek groter en zwaarder te worden, met alcoholniveaus die tot overweldigende hoogten klom, 16 procent of meer, en smaken die vaak jammy en gebakken leken. Ik ging de andere kant op, meer ingenomen met subtiele, genuanceerde wijnen die gemaakt waren om het eten aan tafel aan te vullen in plaats van indruk te maken met een slokje. Zinfandel was in mijn gedachten een soort port geworden, iets om na de maaltijd te verzorgen of over het ijs te gieten.

Smaken veranderen. Hoe meer verschillende wijnen we drinken, hoe meer onze voorkeuren zich ontwikkelen en hoe belangrijker het is om een ​​open geest te behouden. Anders lopen we het risico bekrompen en intolerant te worden en persoonlijke voorkeuren te verwarren met verdienste. Dat is wat ik geloof, tenminste. De focus op zinfandel vorige maand dwong me om die overtuigingen te testen.

Zeker, zinfandel heeft zijn fans. "Ik hou van een grote, krachtige zinfandel", schreef Ken Elmer uit Northampton, Massachusetts. "Ik laat de nuance over aan andere wijnen."

Andere lezers deelden mijn bezorgdheid, vooral in deze tijd van het jaar. "Het was gemakkelijk voor mij om de les van deze maand over te slaan", schreef Bauskern uit New England. "Ik kromp ineen bij de gedachte om 'grote' of 'krachtige' zinfandels te drinken, zoals sommige lezers ze beschreven, in de hitte van de zomer."

Ken in Baltimore schreef: “Zinfandel? In juli? In november kom ik hierop terug.”

Ik begrijp de reflexmatige seizoensreactie die veel mensen hebben, maar ik ben het er niet per se mee eens. Ik kon het idee begrijpen om in de zomer niets anders te drinken dan lichte witte en zachte rode wijnen als ik alleen delicaat voedsel zou eten. Maar is het ook niet het zomerse grillseizoen? Koken mensen niet af en toe dikke steaks, met saus geglazuurde ribben en hamburgers? Omgekeerd, drinken we alleen zware rode wijnen in de kou? Is de winter niet het beste oesterseizoen? In deze tijd met airconditioning, waarin mensen zelfs op de heetste dagen truien naar restaurants dragen, betekent seizoensgebondenheid minder dan ooit.

De druif die het best bekend staat als zinfandel en het meest wordt geïdentificeerd met Californië, is eigenlijk afkomstig uit Kroatië, waar hij voor het eerst bekend stond als tribidrag. Het reisde in het begin van de 19e eeuw naar de Verenigde Staten en floreerde later in de 19e eeuw in Californië toen het op grote schaal werd aangeplant.

Sommige van die wijngaarden behoren nu tot de oudste in Noord-Amerika en hebben de drooglegging, depressie en phylloxera, de wijnstokdodende bladluis die druiven van Europese oorsprong verwoestte, overleefd. Wijngaarden zoals deze zijn Amerikaanse schatten en organisaties zoals de Historic Vineyard Society werken eraan om ze te behouden.

Hoewel veel van deze wijngaarden bekend staan ​​om hun zinfandel, zijn ze niet per se 100 procent zinfandel. Naast zinfandel kunnen ze petite sirah, carignan, alicante bouchet en soms druiven bevatten die niet zijn geïdentificeerd. Een van deze oudere wijngaarden, Lytton Estate in de Dry Creek Valley, was een bron voor een van onze drie aanbevolen wijnen, de Ridge Lytton Springs uit 2011. De druiven, voornamelijk zinfandel met wat petite sirah en carignan, kwamen van wijnstokken van 50 tot 110 jaar oud.

Afbeelding

Wat heeft de leeftijd van een wijngaard met de wijn te maken? Naarmate de wijnstokken de middelbare leeftijd bereiken, nemen de opbrengsten af ​​en worden de druiven kleiner en meer geconcentreerd. Ervan uitgaande dat de wijngaard op een goede plek is geplant, kunnen de wijnen intenser en complexer worden. Helaas hebben termen als "oude wijnstokken" of "vieilles vignes" in het Frans weinig definitie of juridische betekenis wanneer ze op flessen worden gebruikt. Ze worden vaak misbruikt door marketeers, wat het documentatiewerk door groepen zoals de Historic Vineyard Society zo belangrijk maakt.

Deze oude Zinfandel-wijngaarden zijn overal in Californië te vinden, van de Sierra Foothills tot de provincies Sonoma, Napa en Contra Costa, tot Paso Robles en Arroyo Grande en zelfs tot Baja California. vermogen om te slagen in verschillende soorten terroir.

Wat nu te koken?

Sam Sifton heeft menusuggesties voor de komende dagen. Er wachten duizenden ideeën om te koken op je in New York Times Cooking.

    • Mis de ongelooflijke sobanoedels van Yotam Ottolenghi met gemberbouillon en knapperige gember niet. voor schimmels is een traktatie, en het past prachtig bij gebakken snapper met Creoolse saus.
    • Probeer de saladepizza van Ali Slagle met witte bonen, rucola en ingemaakte pepers, geïnspireerd op een California Pizza Kitchen-klassieker.
    • Alexa Weibel's moderne kijk op macaronisalade, verlevendigd door citroen en kruiden, past heel goed bij ovengebakken kip.
    • Een klodder burrata doet het zware werk in het eenvoudige recept van Sarah Copeland voor spaghetti met knoflook-chili-olie.

    Van de drie aanbevolen zinfandels kwamen er twee, de 2011 Ridge en de 2012 Dashe, uit de Dry Creek Valley in Sonoma. De derde, de Juvenile uit Turley uit 2012, wordt Californië genoemd omdat hij is gemaakt van jonge wijnstokken van verschillende appellations.

    Voor mij hadden de drie wijnen niet meer van elkaar kunnen verschillen. De Turley was puur, met golven van frambozensmaak afgestemd met laserachtige precisie. Het was dicht en mondvullend, maar niet zwaar. Het was ook niet gebakken of jammie. Maar (en dit is een grote maar) ik wilde deze wijn gewoon niet drinken. In plaats van een nasmaak die een volgende slok inspireerde, liet het een warm gevoel in mijn mond achter en het leek de smaak van mijn avondeten, aangebraden roksteak, te overweldigen.

    Het was in feite 15,5 procent alcohol, en hoewel ik er last van had, schrikte het anderen niet af. "Het was uitnodigend met een fruitige start en soepele kruiden die volgen", schreef Howard Weintraub uit Harrison, NY. "Het paste goed bij een aangebraden kalfskotelet op de grill."

    Harley Mazuk uit Boyds, Maryland, zei dat de Turley "niet alleen de volgende slok uitnodigt, maar ook de volgende slok."

    Ik vond de andere twee wijnen aangenamer. De Dashe was zacht en heerlijk sappig, met een intrigerende kruidigheid. Het had ook een vleugje warmte, maar niet genoeg om me van een ander glas af te schrikken.

    Het beste van alles was de Ridge. Het was prachtig uitgebalanceerd zonder hitte, hoewel het met 14,4 procent vrijwel hetzelfde alcoholgehalte had als de Dashe. Het was pittig, aards en kruidig, complexer dan de andere wijnen, en ook een beetje tannine. Toch waren dit grote wijnen en ik merkte dat ik me meer bewust was van hun grootte en kracht dan ik had gewild.

    Hoewel ik de wijnen goed genoeg vond, was het geen transformerende ervaring. Ik zal bekennen dat ik de schoonheid van zinfandel waardeer in andere, kleinere wijnen, zoals Dashe's Les Enfants Terrible, die bijna als een cru Beaujolais is gemaakt, en Broc Cellars Vine Starr zinfandel, die is gemaakt in een lichtere, meer levendige stijl , op 12,7 procent. Het is de moeite waard om erop te wijzen dat zinfandel niet per definitie groot is. Ridge's Lytton Springs uit 1975 was slechts 11,7 procent, en volgens een recent gezaghebbend rapport dronk hij dit jaar prachtig.

    Toch was ik blij te zien dat sommige lezers bekeerd waren. "Dit is de eerste zinfandel die ik in decennia heb gedronken", zei Seancpa van Pleasant Mount, Pa. "Het was een eye-opener." Schap329 uit Richmond, Virginia, vergeleek de Ridge met een "majestueuze gotische kathedraal", en voegde eraan toe: "Zinfandel heeft zichzelf zojuist voor mij verlost."

    Sommige lezers namen me ter verantwoording voor het aanbevelen van jonge wijnen, erop wijzend dat zinfandel goed rijpt en zijn hoogtepunt bereikt rond 5 tot 10 jaar. Maar goed genomen, zoals bij Bordeaux en riesling, is het niet eenvoudig om goed gerijpte wijnen te kopen. Als we de drinkervaring gaan delen, zullen we genoegen moeten nemen met de jeugd.

    Uiteindelijk zijn smaak- en meningsverschillen gunstig. Het zorgt voor een diversiteit aan wijnen, waar iedereen blij van moet worden. Dat is tenslotte het doel.

    Eerder op de wijnschool.

    In juli werden lezers toegewezen aan: onderzoek Zinfandel. U kunt deelnemen aan het gesprek over deze wijn door de wijnen te zoeken en de onderstaande vragen van Eric Asimov te beantwoorden.

    Tot nu toe hebben we klassiekers uit de Oude Wereld verkend: Bordeaux, Beaujolais, Sancerre, droge Duitse riesling. Deze maand schakelen we over naar een origineel uit de Nieuwe Wereld: zinfandel.

    Nee, zinfandel is geen Amerikaanse druif. Zoals met de overgrote meerderheid van wijnen van wereldklasse, is de oorsprong ervan in de Oude Wereld. Als je erover wilt lezen in 'Wine Grapes', de gezaghebbende encyclopedie van Jancis Robinson, Julia Harding en José Vouillamoz, kun je het beste kijken onder 'tribidrag', zoals het wordt genoemd in Kroatië, de geboorteplaats van Zinfandel.

    Een dergelijke rigide taxonomie kan oogverblindend zijn bij praktisch ingestelde Amerikanen, die terecht opmerken dat elke erkenning die tribidrag verdient, het resultaat is van het feit dat de druif naar Californië is gereisd en wereldwijd bekend is geworden als zinfandel. Tribidrag heeft ook een andere bijnaam, primitivo, zoals het wordt genoemd in de regio Puglia in Italië.

    In Californië heeft Zinfandel momenten van brede omhelzing en andere momenten van ontslag gekend. De dominante stilistische expressie lijkt per decennium te variëren en varieert van helder, strak en pittig tot extravagant, enorm en stroperig.

    Ik geef toe dat ik mijn eigen worsteling heb gehad met zinfandel. Ik ben geen fan van de blockbusterstijl die in het eerste decennium van deze eeuw in zwang was. Maar zoals met zoveel wijnen, heeft er een stilistische verschuiving plaatsgevonden met zinfandel, waarbij meer producenten aangetrokken worden tot frissere, genuanceerde wijnen.

    The three zinfandels I suggest you look for this month more or less encompass the range of styles:

    Dashe Dry Creek Valley Zinfandel 2012, $21

    Turley California Zinfandel Juvenile 2012, $30

    Ridge Dry Creek Valley Lytton Springs 2011, $35

    Dashe gravitates toward the fresher style, while at one time Turley epitomized the extravagant style, though its wines, while still big, have become livelier and more precise. Ridge is consistently right down the middle, as it has been for decades. Comparing the three would be particularly rewarding.

    As always, not everybody will be able to find these examples. Each of these three producers makes more than a few zinfandel cuvées. The others are fine, too, and as an alternative you might consider wines from Nalle, Frog’s Leap, Ravenswood, Sky, Porter Creek, Bedrock, Green & Red, Broc Cellars, Limerick Lane, Rafanelli, Outpost, Quivira, Seghesio and Neyers.

    Zinfandel will complement burgers, barbecued ribs and other robust meats. It will also go well with grilled sausages, pizza, even eggplant Parmesan, although you may have more difficulty finding good matches with the bigger styles.

    Temperature is important: If the wine is too warm, especially in the summer, it will be flaccid and fatiguing. You don’t want to serve it icy cold, just cool, after maybe 20 minutes in the fridge.


    Edgewood Estate Winery

    The factual history that Edgewood Estate Winery possesses is one that many Napa Valley wineries would give their eyeteeth to own even a portion of. The history is also a reminder that many winery operations are quite cyclical in nature and at this point in its evolution, Edgewood Estate is well back on the road to vinous competition and even superiority.

    It all began back in 1873 with William Peterson, a successful New England sea captain, who departed New England’s harsh winters and settled into a more tranquil existence in Northern California. He immediately purchased a 40-plus acre parcel in Napa Valley that is the site of today’s Edgewood Estate Winery. It is recorded that the vineyards began bearing fruit in 1879 and by 1885, the fully operational Peterson Winery produced a total of 11,350 cases, quite a respectable number for that period of time.

    Unfortunately, a series of personal and professional tragedies befell Peterson until he was finally forced to sell his winery. History records that in 1891, William Peterson sold the winery and its contents to Robert Bergfeld for a sum of 6,000 gold coin. It is also noted that phylloxera had destroyed most of the existing vineyards at the winery. In fact, a total of over 15,000 acres were destroyed in Northern California during the phylloxera outbreak of that period. Bergfeld worked and developed the winery for the next fifteen years until the catastrophic earthquake of 1906 forced him to close its operation.

    Historical accuracy jumps a bit until 1910 when the winery was again sold, this time to a Theodore Gier. Gier was already active in the Napa Wine business and had already built two existing wineries. In 1904 he constructed a winery on Spring Mountain that is today’s Keenan Winery, and a year later, built a small stone winery which is the modern day Hess Collection Winery. Gier operated the expansive business (he had wine holdings as far away as the Livermore Valley) for a decade until he sold his entire Napa Valley operations to O.J. LeBaron of neighboring Healdsburg in Sonoma County.

    Next came Prohibition and its death-like consequences for many wineries. LeBaron’s enterprise suffered the same fate as most of his neighbors. The winery finally emerged again in 1933 as the Mt. Helena and Calistoga Wine Company. The company was a giant of its time and produced over 500,000 gallons of wine.

    A year later, the economic condition facing independent growers propelled Charles Forni to organize the Napa Valley Cooperative and in 1935, the Co-op purchased the winery. Forni was a decisive force in Napa Valley for the next fifty years until his death in 1986, a few months short of his 100th birthday. He was responsible for the Co-op he founded rise to the status of largest wine facility in the Napa Valley. As early as 1937, some 8,500 tons were consigned for crushing at the winery, estimated to be around 40% of the entire grape production in Napa.

    By 1967, the Napa Valley Co-op was producing around 2,500,000 gallons annually, and was at the height of its success. Forni was ever active in matters affecting the wine industry and was one of the original four founding fathers of the Napa Valley Vintners Association, which controls the policy stance for many of today’s Napa Valley wineries.

    Edgewood Estate bought the property in 1994 and embarked on an immediate course to restore the property to its original usage and statue. An incredible restoration and renovation project is still under way under the direction of Founder/President Jeff O’ Neill. O’Neill is dedicated to preserving the winery’s natural heritage and has insured that the original winery remains intact in its original location. At some point, Edgewood hopes to be able to open the site to the general public.

    Another interesting historical artifact is the original architecture of the 1885 winery that today resides in the middle of Edgewood’s barrel warehouse. This ghost winery is extremely well preserved and available to visitors who know how to ask for the privilege of seeing the original workplace.

    Chances are the Edgewood Estate personnel will show you the old winery without many fanfares. They are justifiably proud of their place in the history of Napa Valley and are willing to share it with you.

    Gold Medal Wine Club is proud to offer Edgewood Estate’s wines to our members in much the same spirit. We know you will enjoy this month’s Gold Medal Wine Club's selections from Edgewood Estate.

    Each and every wine selected for our six different Wine Clubs meets our strict guidelines for quality and rating criteria. Each wine is handcrafted by an authentic, small-production boutique winery with a compelling story to tell like the one above. Since our first Gold Wine Club shipment in 1992, we have added five more impressive Wine Clubs to choose from—each a showcase for highly-rated, sought-after wines you can enjoy as a Gold Medal, wine of the month club member.

    Jeff O&rsquo Neill - Wine Industry visionary

    Practically everyone associated with Jeff O&rsquo Neill is firmly convinced he is a visionary in the strictest sense of the word. At 44, he is the Founder/President of Edgewood Estates, and is purposefully positioning his winery to compete with the top wineries in Napa Valley.

    O&rsquoNeill grew up in neighboring Marin County (Kentfield to be exact) and discovered his interest in wine while he was an underclassman at the University of the Pacific. First, he found that he enjoyed drinking wine and later helped pay his college bills by selling wine on a door to door basis. It&rsquos also possible the inspiration for his efforts started a bit earlier in his family. In the post-Prohibition era around 1936, his Armenian grandfather originated a wine cooperative in the small Central Valley town of Cutler, CA and began producing wine. Jeff remembers the stories around his house when he was young and agrees that such an earlier historical influence made his decision to enter the wine business all the easier.

    Today, Jeff O&rsquoNeill is determined to turn Edgewood Estates into a world class production facility and at the same time insure that the higher segment of the buying public takes note of its flagship brand. O&rsquo Neill carefully selects the fruit that is used for each wine.

    &lsquoBecause the former company was a co-op and therefore has many sources of grapes, we felt it necessary to develop a system for what we bought. Even though most of the fruit was really high quality, we were only able to buy from a small percentage of our former growers,” he confided. &lsquoThat decision represents our dedication to be the best of the best, and we&rsquove managed to stick to it so far.”

    The entire process of restoring/building Edgewood Estates has been a labor of love for O&rsquo Neill. He first decided to move and then transplant some sixty sycamore trees that were scattered about the property and now make up a picturesque alley to the winery. Next came a second assessment to turn another section of the property that served as a lawn into its former usage as vineyard rows. Through it all, Jeff O&rsquo Neill has doggedly kept Edgewood Estates heading in an upward direction. He is convinced that the moves he is making with regard to the physical plant will make it one of the real showcase facilities in Napa.

    Fifteen acres at Edgewood Estates are planted in mostly Bordeaux varietals with Cabernet Sauvignon serving as the predominant type. The total production runs at an annual rate of just over 12,000 cases, a level O&rsquoNeill feels perfectly suits his operation at this stage of its development.

    &lsquoThe hardest thing to find in Napa is sources of truly top class grapes,” he added. &lsquoMost of the great vineyards are already under long term contract to other wineries, and it&rsquos practically impossible to make a quality statement without great fruit as a basis for your wines.”

    Another seven acres will be planted this year, a fact that will maximize the property from a growing perspective. Jeff O&rsquoNeill intends to continue his search for superior independent growers, and will grow Edgewood Estates as the occasions arise.

    He points with pride that Edgewood Estate wines are sold worldwide (some 30 countries) and fully realizes that his wines are each a handsell. He also realizes the thin air in Napa his competition enjoys and that fact doesn&rsquot phase him one bit.

    He points with great pride at his Estate-bottled Meritage blend that is aptly called Tradition. It is grown and produced (about 250 cases annually) exclusively at the winery and sells in the range of $35 - $45 per bottle.

    &lsquoWe at Edgewood want to grow and produce the finest red grapes in the entire valley,” O&rsquoNeill offered. &lsquoWe are fortunate to have the resources and determination to see our plan through to its natural fruition. We saw this entire project as an opportunity that was untapped and decided to do something about it.”

    Napa Valley insiders have watched the transformation of the Edgewood property and the development of its wines. There are few that doubt the project is destined for success.


    The History Of California’s Zinfandel Wines

    For many of us, winter means a blazing fireplace and Sunday stews. For those of us planning to be in warmer climates, it’s time for a jacket and maybe a brisk walk in the morning. No matter where you live, winter is the season to move to heartier red wines.

    Jeff Perlegos (Courtesy: Lodi Win by Stephanie Russo)

    There’s probably no other grape variety as American as zinfandel, a European grape variety introduced in the West Coast during the Gold Rush of the mid 19 th century. A prolific grape of murky origin, zinfandel vineyards baked in California’s hot sun and produced a lot of grapes for jug wines. They served the home winemaker quite well during Prohibition when eager amateur winemakers preferred zinfandel because it was the earliest to ripen.

    Not only did zinfandel survive 13 years of this failed era, but its vineyards were largely spared the 1990s’ phylloxera scourge that decimated vineyards planted with old world varieties. Thus, many of the existing zinfandel vineyards, grown on St. George rootstock, are more than 100 years old.

    Today, vineyards planted with St. George rootstock in the 1920s continue to thrive in places like Lodi, where sandy soil acted as an irritant to the bedeviling root louse. Old vines have reduced vigor as they age, but the grapes are often intense. These vines look more like trees – known as “lodi ladders” — because they were planted by arborists instead of viticulturists.

    Kevin Phillips of Phillips Farms grows grapes on the historic Bechthold Vineyard, first planted in 1886. He said of old vines, “When it’s said and done, they’re a pain in the ass. But I adore them. They just require a lot more care.”

    Zinfandel Advocates and Producers is on a quest to bring attention and preservation to these legendary zinfandel vineyards.

    The value of getting the last breath from withering vines may be more about pride than it is about producing superior wine. Those winemakers with whom we recently spoke admitted that it would grieve them to abandon a vineyard established by pioneers.

    Robert Biale, owner and president of Robert Biale Vineyards in Napa Valley, said he is part preservationist. He draws grapes from the R.W. Moore Vineyard which was planted by a seafarer in 1905.

    “Zinfandel has such a long, deep history – more than cabernet sauvignon and pinot noir. We’re just lucky to have this kind of urgency to keep them in the ground,” he said.

    Coaxing old, gnarly grape vines to produce fruit each year is akin to coaxing an old dog to chase a ball. The desire isn’t there, but a little encouragement goes a long way. Each vine has its own personality, so it is incumbent on experienced hands to patiently care for it. That’s why you won’t find single-vineyard zinfandels in the portfolios of large commercial producers who look for bigger yields.

    Why bother with these vines? Old zinfandel vines produce wine of great concentration and suppleness. Every time we taste one of these giants, we taste terroir, history and, of course, layers of beautiful fruit.

    These single-vineyard zinfandels are very different from one another but their intensity puts them above the pack. They are very special.

    Tom Marquardt and Patrick Darr, MoreAboutWine, posted on SouthFloridaReporter.com, Jan. 11, 2021

    Tom Marquardt and Patrick Darr have been writing a weekly wine column for more than 30 years. Additional Wine reviews on MoreAboutWine

    All photos are randomly selected and do not indicate any preferred wine. Listed prices are subject to change


    The Tangled Tale of Zinfandel

    Jammy. Brambly. Bold. These are descriptors often used when talking about Zinfandel, a California grape with a tempestuous past, but a possibly promising future.

    Zinfandel&rsquos history dates back to the 1830s on the East Coast and continued to move west, where it landed in California around 1850. Prohibition drove it to the brink of commercial extinction, and it wasn&rsquot until the 1970s when it started to regain its footing in California&rsquos wine industry. Its old, gnarly vines produced low yields of fruit, but it was strong enough to (accidentally) create one of the most popular wines of the 1980s and &rsquo90s. Until 1998, Zinfandel was California&rsquos most widely planted grape, producing wines that were dry, fruit-forward, hefty on the palate, a little sweet, and often high in alcohol. Due to what now can be viewed as overzealous experimentation, Zinfandel was quickly outdone by its popular half-sibling, White Zinfandel, and acquired the reputation as a cheap, sweet blush wine with a relatively low alcohol content. As a result, the true star&rsquos light began to dim, and Zinfandel became guilty by association.

    According to the California Department of Food and Agriculture&rsquos 2019 Preliminary Grape Crush Report, Zinfandel remains the third most popular varietal among California wines, totaling 8.4 percent of the state&rsquos total crush volume in 2019. Additionally, winemakers aren&rsquot only producing styles that are textbook Zin expressions&mdashwith big, bold, black and red fruit flavors, and peppery and herbal notes&mdashbut there are also styles that are lighter, less aggressive on the palate, and blended versions where the grape plays leading and supporting roles.

    Zinfandel is misunderstood and nuanced with subtleties that can speak to any wine drinker willing to listen. Part of the lingering aversion to Zinfandel among some consumers isn&rsquot because it tastes tart, astringent, or overly sweet, or that it doesn&rsquot pair well with foods beyond barbecue and burgers&mdashbut because there hasn&rsquot been enough knowledge shared on a broader scale about its true depth, complexity, and distinctiveness.

    Cara Patricia, sommelier and co-founder of DECANTsf, a wine shop and bar in San Francisco, finds that customers who ask for Zinfandel tend to be older, and they frequently ask for the same producers. &ldquoWhen people often think about Zinfandel, they&rsquore thinking about something that&rsquos really jammy, maybe high in alcohol, and something that shouldn&rsquot cost a lot of money,&rdquo she says. &ldquoAnd that&rsquos kind of to the detriment of modern and premium producers. Zinfandel is kind of like Chardonnay where people only think it comes in one style&mdashbut it doesn&rsquot. In our shop, we like to show the different sides of it.&rdquo

    While it can be grown throughout California&rsquos winemaking regions, Lodi, in the Central Valley, has been the self-proclaimed capital of Zinfandel for many years. According to the California Agricultural Statistics Service, in 2018, San Joaquin was California&rsquos top county for Zinfandel acreage, tallying an impressive 17,098 acres. There, the Mediterranean-style climate has warm days and cool evenings, and with help from the cool breezes of the San Joaquin and Sacramento River deltas, Lodi has been able to maintain old vines dating back to the late 1880s that are still yielding high-quality fruit. The sandy loam soils in Lodi also help to enhance the flavor of the wines when they end up in the bottle.

    But before figuring out Zinfandel&rsquos present, it&rsquos important to look at its past, and to ask, how did Zinfandel&rsquos story get so tangled? And how can wine drinkers grow to love it again?

    Zinfandel should be considered among California&rsquos crown jewels&mdashbut it&rsquos often counted out as a grape variety because of its perceived smaak. That&rsquos no fault of winemakers&mdashZinfandel is a variety that grows unevenly. Zinfandel vines aren&rsquot like more typical vines that grow vertically out of the ground with breezy canopies, producing massive bunches of fruit. Instead, Zinfandel&rsquos vines are short, with stumpy trunks and branches that grow out in many directions. On the bunch, some of its thin-skinned, delicate grapes may be ready for harvest, while others may be underripe and hard, or even dried-out raisins. Sending mixed clusters like this into the winery to be crushed and pressed can ultimately give off what The Wine Bible author Karen MacNeil calls a &ldquosweet and sour sauce&rdquo taste.

    A byproduct of Zinfandel&rsquos identity&mdashthe free-run juice&mdashhas given many wine consumers a false impression of the grape over the years. White Zinfandel, the blush pink, sweet wine, was actually an accident made by Sutter Home winemaker Bob Trinchero in 1972. As the story goes, Trinchero would use runoff juice from Zinfandel he had made to create a drier wine and label it &ldquoWhite Zinfandel.&rdquo One day, a batch of White Zin didn&rsquot fully ferment, and the result was a wine with low alcohol and high sugar content. It became an overnight sensation that took the &rsquo80s and &rsquo90s by storm, which kept old Zinfandel vines hard at work but didn&rsquot give them the shine they deserved.

    For Lydia Richards, senior account executive and wine specialist at Colangelo & Partners Public Relations, it was Sutter Home&rsquos White Zin that cemented her idea of Zinfandel being a wine that was only pink, affordable, and simple. As she studied to become a sommelier, however, this perception began to shift. &ldquoThe deeper I delved into my courses, as well as tastings, the more I became fascinated with what true Zinfandel wine could really be,&rdquo she says. &ldquoLearning about it being the same grape variety as Primitivo completely changed my perception and made me appreciate its long history as a premier, quality grape for wine production.&rdquo

    Often referred to as Zinfandel&rsquos identical twin from Italy, Primitivo comes from the same DNA of the Croatian grape known as crljenak kastelanski. This was discovered and confirmed in the early 2000s, and it allowed scientists to identify the distinct differences between the three grapes. Primitivo, with its own unique characteristics, can make dry and sweet Italian wines and also be used as a blending grape.

    &ldquoZinfandel is like any other famous grape. It comes in so many different style, and you really need to keep tasting to figure out what style really speaks to you.&rdquo &mdashCara Patricia

    Aaron Cherny, co-founder of the wine company Source & Sink, left his finance career in Chicago in 2017 to make wine in California&rsquos Sonoma County. When he and co-founder Rande Feldman decided to start Source & Sink, they wanted to express the uniqueness of the California wine heritage that was best represented with grape varieties planted pre-Prohibition. &ldquoThe Source & Sink Zinfandel represents the diversity of topography, soils, and exposure at Kimberly Vineyard in Sonoma County,&rdquo Cherny says. &ldquoAt this site, we have three different sections of vine age: one from 1906, one from the 1970s, and the other planted in the mid-1990s. Within each block we see vines that yield fruit with a range of large and small clusters and berries, resulting in a wine that is more concentrated with only 12 to 13 percent, [a] lower alcohol.&rdquo

    While a little bit of hang time can help Zinfandel, Cherny says too much oak and overripeness through late harvesting can take away some of the grape&rsquos inherent beauty. &ldquoIt can make for formulaic, boring wines that are overly boozy and taste like imitation vanilla,&rdquo he says.

    In his 2003 book Zinfandel: A History of a Grape and Its Wine, Charles E. Sullivan took on the challenge of uncovering the mystery of this grape variety. Over the course of almost 200 pages, Sullivan explores Zinfandel&rsquos history from the 1870s to the dawn of the new millennium. What was initially meant to be a table grape found its way into vineyards across California and then produced impressive wines. The big questions for even Sullivan are the vines, their age, and how after so much time they can still produce concentrated fruit.

    For many winemakers, cracking this particular code of the Zinfandel mystery is something that doesn&rsquot happen overnight. When Chrissy Wittmann, director of winemaking at The Prisoner Wine Company, started working with the brand in 2016, she didn&rsquot have much experience with the variety, but she was fascinated by its complexity. &ldquoIt&rsquos hard to grow Zinfandel grapes, and hard to make wine from Zin depending on the desired style,&rdquo she says. &ldquoI&rsquod always heard what a pain, but I had no idea until I started making wines from many different Zin vineyards. I can say it can be extremely difficult, but I could not be happier to have the chance.&rdquo

    Wittmann describes The Prisoner&rsquos expression of Zinfandel as an ode to the old-vine vineyards, ultimate grape maturity, and terroir. Sourcing fruit from Dry Creek, Lodi, and Mendocino, Wittmann and her team were able to capture each vineyard&rsquos distinctive climate, and terroir plays a huge role in the quality and character of the bottle. &ldquoOur method of blending a Zinfandel base with small amounts of Petite Sirah and Syrah makes Saldo a truly unique expression of Zinfandel. With very hot days and cool nights from the delta breeze, Zins from Lodi tend to be rich and ripe, with softer tannins,&rdquo she says. &ldquoFrom Mendocino, where there are rocky, volcanic soils and some of our vineyards sit up in higher elevation, there&rsquos a larger tannin structure with extra spice. Dry Creek in Sonoma County has some red, gravelly, well-drained soils that make for stressful growing conditions and concentrated Zinfandel.&rdquo

    As winemakers get more creative with bringing forth various expressions of Zinfandel, wine drinkers should be encouraged not to limit their thinking when it comes to the unique heritage grape, but to embrace it for all that it&rsquos worth. Producers like Bodkin Wines, Monte Rio, Day Wines, and Las Jaras are getting creative with Zinfandel and going beyond the traditional expressions that may turn consumers off from even pursuing the grape variety. &ldquoWhile there are plenty of consumers who enjoy bold, intensely dark fruit Zins with black pepper and baking spices, there are very different, unique, lighter expressions being made,&rdquo says Lydia Richards of Colangelo. &ldquoThat&rsquos certainly a missed opportunity in terms of bringing the variety forth to a wider range of wine-loving consumers looking to try something new and exciting.&rdquo

    Another missed opportunity could be not taking risks on pairing Zinfandel with the right foods. Language makes a big difference in ensuring that consumers are aware of what&rsquos in a bottle before they decide to purchase it. &ldquoIt&rsquos a misapprehension that Zinfandel is a winter wine, since it pairs perfectly with a classic pot roast or hearty lamb dish,&rdquo says Wittmann. &ldquoWhile this is true, it&rsquos actually a perfect year-round wine.&rdquo

    At her San Francisco shop, Cara Patricia believes there should be more discussions about the different styles of Zinfandel that can be big and bold, easy-drinking, or experimental and unusual. &ldquoZinfandel is like any other famous grape,&rdquo she says. &ldquoIt comes in so many different styles, and you really need to keep tasting to figure out what style really speaks to you.&rdquo


    Learn About Zinfandel, Both Red & White

    Zinfandel is synonymous with California wine. The red variety is planted in more than 10 percent of all Californian vineyards and is an influential player in the state’s wine industry. California’s hot and dry climate creates big, bold flavors along with some of the highest alcohol content of any red wine on the market (between 14 and 17 percent).

    Zinfandel In 60 Seconds

    • Zinfandel produces full-bodied, robust red wines. In the United States, it’s also known for the semi-sweet rosé, White Zinfandel.
    • A key component in Californian red blends, Zinfandel adds concentrated and juicy fruit flavors. Varietal Zinfandel is most commonly found in regions such as Lodi.
    • Lodi, in Central California, is known to have some of the country’s oldest Zinfandel vines, some of which are more than 100 years old.
    • Zinfandel flavors are determined by the ripeness of the grapes at harvest time. Red berry flavors dominate in wines from slightly cooler areas while black fruit and spice are more prevalent in wines from warmer regions.

    The Origins of Zinfandel

    The true origin of Zinfandel was relatively unknown until recently. When Zinfandel began to be planted widely throughout California in the mid-1800s, it was generally accepted that it was a grape indigenous to the U.S. The vines thrived in the California climate, and many believed the grape must have existed in the region all along. It wasn’t until the 1960s when a professor from U.C. Davis traveled to Italy and noticed similarities between Primitivo grapes and Zinfandel grapes that people began to question the grape’s origins.

    Following the professor’s trip, many concluded that Primitivo was the connection to the iconic California Zinfandel, and that was that. As DNA testing became more advanced, scientists eventually discovered that the grape didn’t originate in Italy at all. Instead, it was found that the grape was born in Croatia.

    With the discovery of the grape’s true origin came theories on how it made its way to California. Between 1820 and 1829, a horticulturist in Long Island received shipments of grape vines from the Imperial Nursery in Vienna, Austria. It is believed that the Zinfandel vines were included in those shipments. From this point, the vine made its way across the country during the California Gold Rush, and the rest is history.

    California Zinfandel

    Zinfandel is grown in several areas across California such as Napa Valley, parts of Sonoma (including Dry Creek Valley and Russian River Valley), and Lodi. The grape has a tendency to ripen unevenly, with raisined and under-ripe grapes often found on the same bunch. For versions destined to be red wine, the grapes that are more ripe produce concentrated, juicy, and brambly flavors of raspberry, blackberry and plum, in addition to subtle herbaceous qualities, such as licorice and sweet tobacco.

    Old Vine Zinfandel, often from Lodi, is known to be even bigger in flavor and more intense than younger counterparts. Considered to be a more premium version of the wine, Old Vine Zinfandel typically commands a higher price.

    The grapes grown to make White Zinfandel come from California’s Central Valley and are grown specifically to make the semi-sweet, pink wine. White Zinfandel first became famous in the mid-1970s after the demand for white wine exceeded the availability of white grapes. So, producers started making white wine by using red grapes. With minimum skin contact and by stopping the fermentation before all the sugar is converted to alcohol, the infamous sweet wine was born. Today, White Zinfandel has fallen largely out of fashion with consumers. However, its approachable and easy-drinking profile makes it a mainstay on grocery store shelves and accounts for nearly 10 percent of wine sales across the country.

    Italian “Zinfandel,” aka Primitivo

    In Italy, Zinfandel is known as Primitivo. Its home is in Puglia, which lies in south-eastern Italy. Also known as the “heel” of the country, the Puglian coast runs along the Adriatic Sea. Here, the hot climate produces high-yielding, fruity versions of the wine. High-quality versions are produced when yields are controlled. It’s not uncommon to find Primitivo blended with Negroamaro, another grape that’s native to the region.

    Foods To Pair With Zinfandel

    The best food pairing is dependent on the style of Zinfandel you choose to drink. Fresh and fruity white Zinfandel tastes best with dishes that have lean protein, like chicken or pork, especially when doused in a tomato-based sauce. Medium-bodied versions, which have greater complexity and layers of spice (both peppery and baking) go great with marinated lamb chops or grilled sausage. Full-bodied Zinfandel that is robust with concentrated flavors is best with heavier dishes such as a roast vegetable pasta medley or ribs off the BBQ.


    Bekijk de video: Zinfandel - Learn All About Red Zinfandel, White Zinfandel, and Old Vine Zinfandel episode clip